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被称为“猎蛇”专家的“沙漠猫”,为什么可以一个月不喝水?

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猫科是自然界中演化最完美的一类食肉动物,它们无论体型大小,都是绝对的肉食动物,而且在野生环境下,它们大都占据了有利的生态位。印象中,大多数的猫科动物都生活在森林和草原这种水草丰富的地方,毕竟这种环境下猎物密度大,而且有水也能满足猫科动物日常饮水和降温的需求。

但是,凡事都有例外,在猫科中,有一个“另类”,它们喜欢栖息在荒无人烟、环境恶劣的沙漠中,它们就是世界上最小的猫科动物之一-沙漠猫。那么,沙丘猫是如何在环境恶劣的沙漠中生存下来的呢?它们为何可以长达30天不喝一滴水呢?我们一起来了解一下。

首先,我们简单地来了解一下沙漠猫

在非洲北部、亚洲西部以及西南部的沙漠中,烈日炙烤的大地,滚滚的黄沙一望无际,没错,这里就是被称为人类禁区之一的沙漠。沙漠中除了少量的沙漠植物以及偶尔能够看到几只沙鼠和一些爬行动物(蛇类、蜥蜴等等)外,几乎没有其他动物能在这里生存了。但是,就是在如此恶劣的环境下,一种猫竟然在此已经生活了至少上万年的时间,并且已经有了6个不同的亚种分化,它们就是沙漠猫。(下图为沙漠猫的分布图)

沙漠猫又称沙丘猫、沙猫,它虽然与我们常见的家猫以及野猫同属猫科猫属,但是它们只能算是近亲,因为沙漠猫是猫属下独立的种,就像豹属下独立的老虎和狮子一样。从体型上看,沙漠猫是现存第二小的猫科动物,仅仅比最小的黑足猫稍大一些,成年的平均体长仅有50厘米左右,体重平均只有2.7公斤左右

从外观上看,沙漠猫与我们常见的家猫有些相似,毛发主要以沙黄色为主,身上有着比较淡的暗色条纹,尾巴末端的毛发呈黑色,头大而圆,耳大而尖。

在世界自然保护联盟的保护等级中,沙漠猫是无危物种,但是这并不代表沙漠猫没有受到威胁,事实上,由于萌萌的外观,沙漠猫会被一些人刻意的捕获当做宠物,而且在沙漠猫的栖息地内从二战时期开始就发生过多次的战争,因此,沙漠猫依然收到了人类的威胁。只不过,由于它们是独居动物,而且栖息范围广,警惕性强,所以很难收集到它们的相关数量数据而已。

而且沙漠猫作为一种已经高度适应沙漠环境的动物,一旦在人工饲养下,容易引发一些呼吸道疾病,所以它并不适合人工饲养和繁育。

综上,沙漠猫是现存唯一一种完全生活在沙漠中的猫科动物,相比较其他哺乳动物,它的耐旱、耐高温能力可以说是最强的。虽然目前沙漠猫的生存现状还算乐观,但是它依然是我们值得关注和保护的物种。

沙漠猫是如何在沙漠中生存的?

在沙漠中生存,有三个巨大的挑战:温度、食物和水。

我们先来说一下温度。提到沙漠,我们的第一印象通常是高温、烈日,但其实沙漠的可怕之处不止是高温,还有低温,到了夜晚,沙漠的温度会降低到零下,在如此大的温差下,作为一种恒温的哺乳动物,沙漠猫也找到了生存的敲门。首先在烈日高照、气温极高的白天,沙漠猫会躲在洞穴之中,它们会杀掉沙鼠或者其他穴居动物,然后再扩大一下它们的洞穴,作为自己的“家”,这些洞穴的深度可达1.5-2米,在洞穴之中,沙漠猫能够得到一丝清凉。

其次是隔热的脚掌,大多数猫科动物的脚掌上都有软软的肉垫,这可以帮助它们在捕猎时尽可能少的发出声响。沙漠猫也有同样的配置,但是不同是为了防止在滚烫的沙子上烫伤脚,沙漠猫的足底有大量的毛发,可以防止皮肤被高温的沙子烫伤。

解决了白天高温的问题,剩下的就是晚上温度低的问题了。在我国新疆吐鲁番有一句话“早穿棉袄午穿纱,抱着火炉吃西瓜”,这就是来形容沙漠地区的温差大的,不过,沙漠地区虽然温差大,但是低温并不会很低,即使再低也大都在0℃左右,而沙漠猫作为一种全身被毛发覆盖的动物,这种温度对于它们来说不算什么。

其次是食物。沙漠地区是地球上生物多样性以及数量最差的,由于这里干旱少雨,所以植被较少,所以以植物为生的动物就少,自然食肉动物也比较少,所以,沙漠猫在这种环境下可以捕猎的猎物是比较有限的。但是,作为一种平均体重仅有2.7公斤左右的动物,它对能量的需求也相对较少,而沙漠中的沙鼠、蛇类以及蜥蜴等爬行动物就足以满足它们对食物的需求了。

在沙漠猫的食谱中,占比较大的当属蛇类了,而沙漠猫的捕蛇本领也是毫不含糊的。沙漠猫通常在黄昏后,此时蛇类刚刚晒暖和了身体,准备找点东西吃,所以这个时间段的蛇数量较多,为沙漠猫的捕猎提供了有利的条件。作为一种小型的猫科动物,沙漠猫可以利用灵活性身体躲避蛇类的攻击,而且还能趁机将蛇按住,一旦按住,沙漠猫会毫不留情的一口咬下蛇的头,然后将还在活动的身体一口口的吃掉。所以,只要蛇遇到了沙漠猫几乎没有逃生的可能性,正是因为这样,沙漠猫才有了“猎蛇者”的称号。

最后就是水了。在沙漠中最缺少的资源就是水了,所以沙漠猫也逐渐地适应了长期无水的生活,根据动物学家们的观察和研究发现,沙漠猫可以长达一个多月不喝水。当然,它的这种对水需求也是有一定的道理的。首先,由于生活在干旱的环境中,沙漠猫的泌尿系统可以多次的过滤和循环利用体内的水分,这样一方面重复的利用,一方面少排泄,从而减少对水的需求。

其次,沙漠猫在进食时,特别的喜欢先进食猎物的体液(包括血液),而且在存储猎物时,它们也通常会把体液舔食干净。因此,凭借着每天捕猎,从猎物体内获取体液,也是沙漠猫可以长期不喝水的原因。

第三就是昼伏夜出了,躲避了白天的高温,新陈代谢就没有那么快,晚上活动,气温较低,身体对水的代谢也比较的少。

总结

沙漠猫是唯一一种完全生活在沙漠中的猫科动物,而它之所以能够在几乎无水的环境下生存,是因为在漫长的演化中,它演化出了一套获取和利用水的系统,首先就是从猎物体内获取水分,其次是就是尽最大可能的利用自己体内的水分以及少排泄。

而沙漠猫之所以被称为“猎蛇者”,一方面是因为它的主要猎物之一就是蛇,一方面是它对于蛇的捕猎成功率几乎达到了100%。

捕食非洲刺毛鼠,沙鼠,长耳跳鼠,以及幼年草兔,

沙漠猫能够从猎物获取足够的水分,不过在有水源的情况下它们也会饮水。